Brain Pickings: una pequeña gran maravilla

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Brainpickings y Maria Popova difunden la cultura

Foto: Asa Mathat para PopTech (algunos derechos reservados; ver licencia).

Hay proyectos personales que acaban superando cualquier expectativa. Brain Pickings es, sin duda, uno de los mejores. Este maravilloso collage de libros y saberes diversos nace y vive gracias a una sola persona: Maria Popova.

Un poco de historia

Brain Pickings nació en el año 2006 como una serie de emails inspiradores que Maria enviaba a compañeros de trabajo y amigos, recopilando mini reseñas de libros, poemas, noticias científicas, etc. Aquella iniciativa tuvo un éxito inesperado entre los receptores, que reenviaban los emails continuamente, así que Maria decidió reunir todo aquel contenido en una página web.

De esta modesta iniciativa surge una web que ya en el 2012 tenía más de 500.000 visitas al mes y que no ha dejado de crecer desde entonces. Y todo ello con un proyecto de exquisitos artículos literarios y culturales, bien escritos y mejor ilustrados, sin banners publicitarios ni concesiones a  lo mediocre. Creo que iniciativas como Brain Pickings demuestran que el buen contenido acaba triunfando en internet y que, cuando uno está ya saturado de vídeos de gatitos o de memes simpáticos, se agradece encontrar un oasis de sabiduría como el de Maria Popova.

“Mi trabajo es ayudar a la gente a interesarse por cosas que no sabía que le interesaban”

Como ella misma dice, su objetivo consiste esencialmente en “ayudar a la gente a interesarse por cosas que no sabía que le interesaban”. Así, Brain Pickings se convierte en un increíble gabinete de curiosidades, una miscelánea de conocimientos útiles e inútiles, de libros y poemas fascinantes y de consejos que salvan vidas. Visitar su web es siempre una inyección de sabiduría y un valioso impulso de creatividad.

¿Se puede vivir de una web cultural?

Pues eso parece, según cuenta Maria. A pesar de no tener anuncios en sentido estricto, puede permitirse vivir exclusivamente de lo que genera Brain Pickins, básicamente a través de dos fuentes:

  • Los donativos. Al parecer, la gente es bastante generosa cuando recibe contenido de calidad, al menos en los EE.UU., donde hay una tradición consolidada de donar dinero para todo tipo de causas o para apoyar a buenos creadores. Cuando el lector no se ve obligado a pagar una cifra concreta por lo que recibe, suele ser más generoso con su aportación.
  • Los enlaces a Amazon. Siempre que en Brainpickings se menciona un libro, tenemos un enlace que nos lleva a la página de Amazon por si queremos comprarlo. Este tipo de enlaces (llamados afiliados) proporcionan a la web una pequeña comisión por cada persona que compra a través de ellos, sin elevar el precio habitual del libro. Es una forma de publicidad poco invasiva y bien aceptada por el lector.

Este enfoque permite que Brain Pickings sea una web visualmente muy atractiva, sin molestos anuncios entrometiéndose en el espacio de los artículos y, además, proporcionando al lector una forma clara y sencilla de apoyar económicamente el proyecto.

Siete enseñanzas en siete años

Cuando su web cumplió siete años, Maria escribió un fantástico artículo recopilando siete enseñanzas que adquirió trabajando en este proyecto. Puedes leer el artículo completo en este enlace, pero aquí te resumimos los siete puntos:

  1. Permítete el incómodo lujo de cambiar de opinión.
  2. No hagas nada sólo por prestigio, estatus, dinero o aprobación.
  3. Sé generoso.
  4. Construye remansos de paz en tu vida.
  5. Cuando la gente te diga quién eres, no los creas.
  6. La presencia es un arte mucho más intrincado y gratificante que la productividad.
  7. Cualquier cosa realmente valiosa necesita tiempo.

Qué podemos encontrar en Brain Pickings

En esta web podemos encontrar de todo, y todo muy interesante, así que por cualquier lugar que empecéis a leer hallaréis algo valioso. No obstante, en SoloEduca nos hemos permitido seleccionar algunos de nuestros artículos favoritos:

Y vosotros, ¿ya conocíais Brain Pickings? ¿Cuál es vuestro artículo favorito? Compartidlo en los comentarios y sigamos aprendiendo juntos.

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